Chronologie

par Dominique Grandmont

C. Cavafis

1863  Naissance à Alexandrie, le 29 avril, de Constantin Cavafis, neuvième et dernier enfant de Pierre Cavafis et de Chariclée Photiadis. dans une maison à étage de l’aristocratique rue Chérif. Au rez-de-chaussée. les bureaux de la florissante Maison de Commerce «Cavafis & Cie ››. Les parents sont d`importants négociants en blé et en coton, originaires de Constantinople. En Grèce : destitution d’Othon et avènement de Georges Ier, Khédive d’Égypte, Ismail Pacha, cherche à se dégager de l’emprise du Sultan, dans un Orient encore marqué par l’aventure napoléonienne (le père de Cavafis était né en 1814, sa mère en 1834).

1864  Baptême de Constantin. La famille fait un voyage à Paris. En Grèce : vote de la Constitution.

1869  Inauguration du Canal de Suez.
1870  Mort du père. Cavafis a sept ans. Son frère Georges prend en charge la Maison Cavafis de Londres.
1872  Chariclée Cavafis s’installe à Liverpool. Constantin est inscrit dans une école anglaise.
1874  Déménagement à Londres. Étés dans les grandes stations balnéaires. Ismail Pacha cède aux Anglais ses actions dans le Canal de Suez.
1876  Krach économique et tutelle franco-anglaise sur l’Égypte. Faillite de la Maison Cavafis. Constantin est âgé de treize ans.
1877  Retour en Égypte, via Paris et Marseille. L’aîné Georges reste seul à Londres.
1879  Le Sultan nomme Khédive d’Égypte son propre fils Tewfik.
1881  Constantin Cavafis s’inscrit au Lycée Commercial « Hermès ››. ll a dix-huit ans, et commence à rédiger un dictionnaire historique, immédiatement arrêté « au mot fatal d`Alexandre ››. Une sédition militaire renverse le gouvernement du Caire.
1882  Troubles en Égypte. Sa mère se réfugie avec Constantin et les plus jeunes de ses enfants à Constantinople. dans la maison de son père. Flotte franco-anglaise devant Alexandrie. Bombardements britanniques. incendie d’une partie de la ville. L’appartement des Cavafis sombre dans les flammes. Défaite d’Arabi Pacha

1883  La famille Cavafis connaît des difficultés matérielles à Constantinople. Constantin se destine à la politique et veut devenir journaliste. Occupation britannique d’Alexandrie. Grande dépression économique, et épidémie de choléra.
1884  Révolte du Soudan. Lord Cromer est nommé Consul de Grande-Bretagne.
1885  Retour de Cavafis à Alexandrie en octobre. ll accompagne sa mère et ses frères Paul et Alexandre. ll s’essaie à divers petits métiers dans une société qui lui paraît bien étriquée. Débuts de l’écriture des poèmes. Au Soudan. le Mahdî. chef de la révolte fait décapiter publiquement le général Gordon devant Khartoum.

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